「我喜歡桌上的花 ,勝過脖子上的鑽石。」 艾瑪.古德曼(EMMA GOLDMAN)

《生命花了四十几亿年才演化成今天这个样子,我们别想几年之内就把它搞清楚。自古以来芳香物质对人体具有多种强大而神秘的功效,无论是古老的东方大地,还是地中海巴比伦文化、北非埃及、中东、印度,都有精确的历史记载,记述着植物精油的发现、发展和应用的事实。

正如先前所说《今日大众所熟悉的芳香疗法是在Aromatherapy这个字出现之后,但是真正的芳香疗法却不止于此。一切经由皮肤系统、呼吸系统和消化系统传达植物精华功效的身心灵疗法都可以称之为芳香疗法。》所以芳疗的起源,可以追溯到史前时代。

甲:史前时代Prehistoric Times

不同植物对于人类疾病有着特殊的治疗功效,就连动物受伤也会自己找草药来治病,透过经验的传承,一代一代把药草的知识传递下去:

在新石器时代(原古)的人类,也就是距今约6000-7000年前,人们就开始使用压榨的方式获得橄榄油、蓖麻油和芝麻油等油类,借此来烹饪食物。同时把有芳疗功能的植物放在墓穴中陪葬,在古代墓地的遗址中,经常会发现茴香、胡荽种子、莳萝及其他芳香类植物。

当人类发明用火后,他们也许在偶然中烧到芳香植物,发现它们能够散发出香气。能让人昏昏欲睡、快乐、兴奋或有某种“神秘”的感觉。人们认为这种植物具有“魔力”,这一点,可以从“烟熏”病人是远古时代最早被记录的药草疗法得到佐证,在原始的宗教活动中,也可以看到特殊点火起烟的宗教仪式,他们燃烧具有特殊香味的植物,将此献给天神。

香水(Perfume)的拉丁字源也告诉了我们这一个讯息:per(透过)+fumar(冒烟)。把香料丢入火中即可在天空中产生超脱尘俗、充满魔力的烟,刺激鼻孔,彷佛喧嚣的灵魂用爪挖出路径,回到人体。

所以,史前时代的芳疗,最有可能的方式,应该是烟熏(焄蒿)或是配合酒品。(《左传•僖公四年》:“尔贡苞茅不入,王祭不共,无以缩酒,寡人是徵。”晋 王隐 《晋书地道记•零陵郡》:“ 泉陵县 有香茅,气甚芬香,言贡之以缩酒也。”)用以祭祀及治疗疾病,当时的芳疗师,应该就是巫师与祭师。

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