罗马人爱花、爱洗澡。在所有花朵中,罗马人最爱的是玫瑰。医师们将植物精油用在治疗疼痛,沮丧和改善睡眠等用途。在植物的专业知识方面,罗马宫廷采用了许多希腊人作为御用医生,植物精油的知识随即传入罗马。

但是罗马人的奢华远胜于希腊人,罗马时代的香品分为固态、液态以及粉状;喜欢泡澡的罗马人,甚至以象牙制作容器,存放香膏;更不用说他们善加利用大理石、玛瑙、花岗石以及玻璃等材料制作精美容器,来置放香膏。在精致容器之外,他们使用香料的程度,更令人咋舌,往往1磅重的香膏就要用数十种植物混合而成,常见的有没药、蜂蜜、肉桂等,无论是人体、衣物、床、墙壁甚至公共澡堂,都充满了奇香。另外,罗马人还发明了最早的香皂(这是一种脂膏,由羊的油脂和肥皂草的灰制成的)。香水慢慢成了一件豪华的物品,被装进玻璃制的容器里(在那个时候,玻璃是一种稀有的材料),香水与香水瓶的创造,随即开始了.

罗马人将公共浴堂发挥至淋漓尽致,更利用不同的水温将浴堂分为很热、微热及冷池。浴疗法的重点却在身体个人卫生清洁及疾病预防上,并将浴堂变为他们休息、娱乐、运动、交互信息的中心。古罗马士兵在外出征战时,会在身上佩戴百里香以增加勇气。

古罗马人惯用迷迭香来装饰在家中所安奉的神位,并燃烧此香草而藉由其熏散的香味来净化家人,据说如此不但可驱散家人的噩运,并祈使家人健康顺心,因此这种圣洁的香草,也常被用于结婚与葬礼的仪式中,婚礼进行时,以迷迭香花叶来作成新娘的捧花,婚礼后,由新娘将其花束中的迷迭香花叶来剪下,摘种于家中的庭园,如果迷迭香能生根挺立而茁壮,就意喻新娘能一手打造出属于她们幸福的家庭。在葬礼中送葬者不仅以迷迭香叶掷向死者的棺木,并将迷迭香置于死者的手中,用以祈许能引导死者安息永生。

公元129-199年,生物医学家、思想家、希腊医生克劳狄乌斯•盖伦 (Claudius Galenus) 著书20部, 总结了古罗马的医药体系,他关于健康与疾病的体液系统是后来所有性格(多血质、胆汁质、粘液质)分类的基础,同时记述了约540种植物药、180种动物药和100种矿物药。由他倡导使用的植物浸膏制剂,至今仍被称为盖伦制剂 (Galenical Pharmaceuticals) 以区别合成制剂。他写了很多关于植物医学的理论,并将植物依其医药功能分门别类,称为盖伦分类法,至今仍被后人沿用。他同时也是冷霜(cold cream)的发明者,也就是现今后人所使用霜类产品的原始剂型。

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