欧洲中世纪的时候,宗教凌驾一切,在修道院内外,种植大量芳疗植物,芳香水(aromatic waters)被当做药物使用,那时研究芳香植物的人物是修道院的神父和修女,他们从各种文献中寻找有用的芳疗植物,并种植于修道院四周,广泛使用,取得了一定的成果。

十字军东征(1096-1291)重建了东方与西方香料的贸易往来,透过东征的骑士们,将蒸馏技术及阿拉伯香水带回欧洲,为欧洲黑暗时期注入一股新兴曙光。为掩饰身体的臭味及保持心情愉悦,把香水及药品随身携带已成为这个时代的习惯。这次贸易的重新往来,产生了花露水(le toilettage)(在洗浴过程中使用)与香水(le parfum),这两种不同的东西。

中世纪,欧洲各地盛大规模流传致人于死地的瘟疫——黑死病,但奇怪的是那些在香水工厂里工作的人却很少有人患病。当时,许多科学家根据这个现象进行研究,最后发现:这些人可能因为长期接触精油,精油增强了他们的免疫力,因此,才免于被传染,所以,当时人们把乳香、素馨(Jasminum grandiflorum)、薰衣草、肉豆蔻、苦艾、没药、沉香、月桂、迷迭香、紫苏鼠尾草、玫瑰花、接骨木(Williams Elder Twig)等香料加到篝火中燃熏,有效地阻止了瘟疫的蔓延。此后,精油的使用在欧洲渐渐攀上了高峰。

在德国,希德嘉•冯•宾根 (Hildegard von Bingen,1098-1179)是位杰出的女性,她不仅是女性主义的先驱者,也是最早的女性作曲家。她正式的身份是圣希德嘉,德国的女修道院长,却也是女性文学作家、画家、科学家与预言家。,根据与地球四种元素相似的四种体液理论分析疾病的核心、发展出结合身心灵的全方位自愈观念。她将以药草、动物和矿石为人治病的心得收录在《Causae et curae》这本医书中

在法国,药剂师,草药商,或皮革商人,他们运用花卉,草本植物,提炼出香水,然后进行出售。由于女士们的偏爱,带着香味的东西成为了流行。有着熏衣草或紫罗兰味道的香包,成为了古老信仰中避邪的物品。而香水瓶也变的越来越奢华,来自威尼斯和波西米亚高级玻璃手工业者,在香水瓶上雕刻精美的装饰。格拉斯,这个以皮革业著名的城市,成为了西班牙和热那亚的中转站,渐渐成为香水之都。

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